Le phénomène, aussi impressionnant soit-il, est bien connu des scientifiques.


Début janvier, le youtubeur Timothy Joseph Elzinga a assisté à un spectacle qui l’a bluffé. Le Canadien a en effet vu des sortes de colonnes de lumière multicolores illuminer l’Ontario, rapporte Mashable, ce vendredi 13 janvier.

Photographe amateur, il a capturé ces images folles et a réalisé une vidéo à ce sujet. « J’ai vu ces rayons de lumière qui ressemblaient à quelque chose tout droit sorti de Star Trek ou de Rencontre du troisième type », a-t-il expliqué à Mashable.

Les images, prises vers 1h du matin alors qu’il faisait -18°C, sont incroyables, mais le phénomène est bien connu, rapporte Science Alert. On appelle cela une « colonne lumineuse » ou un pilier solaire. Ce ne sont pas des aurores boréales, mais simplement la réflexion des lumières terrestres (par exemple de villes ou de phares de voitures).

Ces colonnes sont visibles quand des cristaux de glace plats et hexagonaux sont présents, suffisamment bas dans l’atmosphère. Ensemble, ces structures forment une sorte de miroir géant qui va renvoyer sur Terre les rayons artificiels. Cela donne ainsi l’impression que de véritables piliers lumineux partent de la Terre. Ici, une autre photo similaire prise en 2013. Le soleil peut également être reflété de la sorte.

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Lire aussi : Des aurores boréales dans le ciel français (2015)

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Sources: huffingtonpost / francetvinfo / ici.radio-canada / sputniknews / sciencesetavenir / futura-sciences / parismatch

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